Кріс Гайомелі, автор порталу Fast Company, поставив на собі експеримент.

7:30. Морозний березневий ранок. Я стою в тісній ванні, загорнувшись в рушник, і рішуче дивлюся на своє відображення. Душ включений, як завжди о цій порі. Але одна деталь змінює весь звичний порядок: в ванну ллються зовсім не ласкаві потоки теплої води. Цього ранку моя мета – стрибнути під холодний душ. І крапка.

Але варто мені кінчиками пальців торкнутися води, як привид рішучості тане, наче сніжинка на долоні. Я хапаю ручку крана з гарячою водою і повертаю її до упору, як останній боягуз. Це прекрасно, чорт забирай!

Витоки мого проваленого експерименту можна простежити до випадково поміченої статті в журналі New York, де розповідали про кріотерапію для багатих людей: проведіть три хвилини в кімнаті, поки холодний азот робить свою справу, і отримаєте оздоровлення за допомогою екстремально низьких температур! Лікування повинно спалити калорії, дати поштовх імунній системі і запустити потік ендорфінів, що підвищують настрій, як при ейфорії бігуна. Відмінний засіб від сезонної нудьги

Але поки я не мільйонер і не живу в квартирі з видом на Центральний парк, я вирішив пошукати більш доступні способи, щоб зібрати такий же урожай корисних ефектів. Інтернет привів мене в дивовижний і суворий світ підбадьорливого холодного душу.

Здоров’я поліпшується від холодної води, температуру якої ви можете витерпіти.

Чому корисний холодний душ

Кетрін Хепберн все життя проповідувала про користь холоду. Відважні нирці-моржі, які занурюються взимку в крижану воду, теж стверджують, що так вони заряджаються адреналіном, щоб відчувати себе оновленими і свіжими. (Хоча лікарі попереджають, що зимове плавання небезпечно для людей, що страждають серцевими хворобами.) Православні християни відомі водохресними купаннями у крижаній воді для очищення душі.

Професійні спортсмени, наприклад Кобі Брайант і Джеймс Леброн, приймають крижані ванни, щоб зняти роздратування і заспокоїти ниючі після тренувань м’язи. (І навіть не соромляться викладати експерименти в соцмережі.) Нед Брофі-Вільямс, австралійський учений, що займається питаннями спорту, автор кількох досліджень про терапію холодною водою, пояснив, що занурення в холодну воду перенаправляє потік крові «з периферичних судин в глибокі, одночасно зменшує запалення, збільшує і покращує венозний відтік (кількість крові, повернутої до серця) ».

Фактично покращений венозний відтік означає, що продукти метаболізму і відходи, які утворилися в процесі тренування, швидко виведуться з організму, а поживні речовини підкріплять стомлені м’язи. Іншими словами, ви станете чисті. Хоча ідеальна в цьому випадку крижана ванна. Вісім хвилин під холодним душем – який можна чергувати з теплим – краще, ніж нічого. Існують навіть клінічні дослідження, які підтвердили, що холодна вода стимулює утворення клітин корисного бурого жиру, який відкладається у верхній половині тіла і допомагає спалювати ліпіди – жири, що зберігають надлишок калорій і відкладаються на животі і лінії талії.

Але оскільки я не можу почати свій ранок з сотні стрибків і присідань, я подумав, що холодна вода допоможе моїй продуктивності або хоча б підніме настрій. У 2007 році молекулярний біолог Микола Шевчук опублікував дослідження, в якому доводив, що холодний душ може лікувати симптоми депресії, а при регулярному застосуванні і зовсім показує кращі результати, ніж фармакологічні антидепресанти. «Механізм, який пояснює надихаючий ефект від занурення в холодну воду, можливо, полягає в стимуляції дофамін-енергетичного обміну в мезолімбічних і нейрогастральних шляхах, – розповів Шевчук для подкасту Neuroscience. – Дофамінові шляхи керують нашими емоціями, багато досліджень довели зв’язок роботи цих ділянок мозку з депресією ».

Говорячи ненауковим мовою, холодна вода заповнює ділянки мозку, що відповідають за настрій, гормонами щастя.

Незалежні дослідження показали, що у «моржів» «істотно знижується почуття напруженості і втоми, поліпшується настрій і пам’ять».

Мене зацікавила методологія, якою користувався вчений. У його дослідженні, – а Шевчук визнає, що вибірка була статистично мала, – учасники починали з теплого душу. (Ось моя помилка: варто було зробити так само.) Протягом п’яти хвилин температура води поступово зменшувалася, поки не досягала 20 ° С. Така температура здається дуже низькою при контакті зі шкірою. Учасники стояли під холодним душем дві-три хвилини. Це все одно, що скупатися навесні в Тихому океані в районі округу Оріндж в Каліфорнії або в Балтійському морі на початку літа. Треба зауважити, що температура нижче 16 ° С викликає переохолодження!

Озброївшись новими знаннями, я вирішив дати холодній воді другий шанс. Наступного разу відкрив кран з менш гарячою водою, ніж зазвичай, і застрибнув під душ. Протягом декількох хвилин повільно зменшував температуру, поки тіло не стало обурюватися. Дихання почастішало. Серце застукало сильніше. Я почав пританцьовувати, щоб зігрітися. Але коли я сконцентрувався і уповільнив дихання, терпіти холодну воду стало легше. Це було схоже на звикання до плавання в басейні без підігріву: здійснимо і не так вже й страшно.

Коли я витерся, відразу відчув себе готовим до дій. Серце все ще билося швидше, і в той ранок я відчував збудження, якого вже не можу добитися від кави. Я був сповнений ентузіазму, хоча за вікном стояла сльотава нью-йоркська зима. Я навіть колегам посміхався!

Чи отримав я бажаний ефект? Звичайно. Але краще, що я можу сказати на підтвердження результатів експериментів: я з тих пір приймаю холодний душ.